Avec le nombre important de jeunes ayant des rapports sexuels non protégés, le nombre de cas de maladies sexuellement transmissibles a considérablement augmenté dans le monde. Bien que l’accent soit toujours mis sur la prévention du VIH / sida, les experts mettent aussi en garde contre le risque de propagation d’infections jugées bénignes telles que le l’herpès génital, les hépatites B et C, la syphilis ou encore la gonorrhée. Cette dernière infection touche aussi bien les hommes que les femmes avec des symptômes allant d’une miction douloureuse à un écoulement anormal du pénis ou du vagin. Les hommes peuvent souffrir de douleurs au niveau des testicules et les femmes au niveau du bas du ventre. Comment diagnostiquer et prévenir la Gonorrhée ?

La gonorrhée : une infection bactérienne assez répandue

Également connue sous le nom de blennorragie , la gonorrhée est l’une des infections transmissibles sexuellement les plus courantes dans le monde. Elle est causée par une bactérie (Neisseria gonorrhoeae, également appelé gonocoque). Elle connait plusieurs voies de transmission. Mais, l’un des moyens les plus faciles de contracter l’infection demeure le rapport sexuel non protégé, que ce soit par pénétration (vaginale ou anale) ou par voie orale.

La blennorragie ou gonorrhée est trois fois plus fréquente chez les hommes que chez les femmes. Chez les premiers, l’infection est le plus souvent diagnostiquée dans les groupes d’âge allant de 25 à 30 ans et 35 à 40 ans avec une plus grande fréquence chez les hommes homosexuels. Chez les femmes, plus de la moitié des cas d’infection sont répertoriés chez des sujets de moins de 25 ans.

Une fois qu’elle est présente dans le corps, il est courant que le patient présente certains symptômes très caractéristiques de l’infection. Ils peuvent être bénins, mais s’il y a des douleurs, elles sont causées par une inflammation de l’urètre, du vagin, du col utérin, de l’anus et/ou de la gorge. Dans les cas plus graves, la bactérie peut provoquer une infection de la loge pelvienne chez la femme, avec toutes les conséquences que cela entraîne, et chez l’homme, une infection des testicules ou de la prostate.

L’infection peut généralement être guérie avec des antibiotiques. Si les symptômes persistent malgré le traitement, vous devriez consulter le médecin, car cela pourrait être un signe précurseur d’un développement de résistance qui doit être pris au sérieux.

Quelles sont les voies de transmission de la gonorrhée ?

La bactérie Neisseria Gonorrhoae qui est à l’origine de la gonorrhée est un microorganisme qui se développe et se reproduit dans des environnements chauds et humides : les habitats idéaux sont donc l’urètre chez l’homme, les voies urogénitales chez la femme et la muqueuse anale. Il est très rare, mais pas impossible que la bactérie s’enracine et se reproduise dans les muqueuses de la bouche, de la gorge et du rectum. Les rapports sexuels sans préservatifs sont donc les  principaux facteurs de risque de transmission de la maladie.  

La gonorrhée se produit par l’échange de fluides corporels entre les partenaires lors des rapports sexuels, tels que les spermatozoïdes et les sécrétions vaginales, et par contact direct des muqueuses en cause. Une autre possibilité est de s’infecter par les doigts (saccades et doigtés) ; les yeux du nouveau-né pouvant être infectés par la mère lors de l’accouchement.

Comment se manifeste la gonorrhée chez les hommes et les femmes ?

Bien que certaines personnes ne présentent aucun symptôme de gonorrhée, d’autres patients peuvent éprouver des symptômes 10 jours après avoir été exposés à la bactérie. C’est une préoccupation sérieuse à la fois pour l’individu qui pourrait ne pas recevoir le traitement approprié et voir son état s’aggraver, mais cela constitue également un problème de santé publique. Sans en présenter les symptômes, le sujet peut avoir des relations sexuelles non protégées et propager la maladie.

Généralement, les symptômes de la gonorrhée peuvent être légers ou confondus avec une grippe persistante. Dans certains cas, les symptômes peuvent être graves et entraîner des complications plus sérieuses telles qu’une maladie inflammatoire pelvienne chez les femmes et l’épididymite chez les hommes. La bactérie se développe généralement à plusieurs endroits du corps, parmi lesquels le rectum, l’appareil génito-urinaire, la trachée et les yeux.

Après quelques jours, l’infection bactérienne des muqueuses entraîne une inflammation. Environ 50% des hommes atteints de gonorrhée ne présentent aucun symptôme. Si les symptômes se manifestent, ils se présentent souvent sous la forme d’une miction douloureuse ou d’un écoulement blanc ou jaune teinté du pénis. Des symptômes moins fréquents incluent des démangeaisons ou des brûlures autour de l’urètre. Les autres symptômes sont souvent légers et imperceptibles. Une infection à gonorrhée non traitée peut entraîner des complications graves telles qu’une douleur intense aux testicules ou au scrotum (épididymite).

Les manifestations de la gonorrhée chez les hommes et chez les femmes

Chez les hommes, cela se présente sous la forme d’un écoulement de l’urètre d’un blanc laiteux puis d’un jaune crème. Les sujets ressentent généralement un inconfort important après trois jours de gonorrhée urétrale. Ils éprouvent des brûlures et des démangeaisons. Parmi les symptômes les plus fréquents de la gonorrhée chez les hommes, on peut citer :

  • Une sensation de brûlure durant la miction ;
  • Un écoulement jaune, blanc ou vert du bout du pénis ;
  • Un débit blanc-jaune ou vert-blanc du pénis ;
  • Une douleur rectale, des écoulements ou saignements ;
  • Un œil enflammé ;
  • Des testicules douloureux et enflés.

Chez les femmes, les symptômes peuvent être plus légers que ceux des hommes. Les femmes ressentent également des douleurs lorsqu’elles urinent. L’inflammation de l’urètre peut se manifester sans gêne. En cas d’infection d’autres membranes muqueuses, la gonorrhée peut facilement être négligée : si les symptômes apparaissent, par exemple dans le pharynx, ils peuvent facilement être confondus avec un rhume. En raison de similitudes avec d’autres maux, la gonorrhée n’est généralement pas reconnue même avec une infection du rectum. Les symptômes chez la femme peuvent inclure :

  • Des écoulements vaginaux sanguinolents ou jaunâtres accrus ;
  • Une miction douloureuse ;
  • La nausée ;
  • Des Saignements vaginaux entre les règles ;
  • Des saignements après le sexe ;
  • Une douleur dans le bas du dos ;
  • Des douleurs abdominales basses ;
  • Une douleur rectale, écoulement ou saignement
  • Un Œil enflammé.

Si elle n’est pas traitée, la gonorrhée peut se propager dans l’utérus ou les trompes de Fallope, provoquant une maladie inflammatoire pelvienne (MIP). Ceci peut entraîner l’infertilité et un risque accru de grossesse extra-utérine (ou tubaire) ; d’autres symptômes de la gonorrhée qui peuvent toucher les deux sexes.

Par ailleurs, la gonorrhée ne touche pas seulement les organes génitaux. Comme mentionné précédemment, elle peut affecter l’anus, les yeux, la gorge et les articulations.

Les yeux

En cas de gonorrhée affectant les yeux, le patient peut souffrir de :

  • Sensibilité à la lumière;
  • Sécrétion de pus;
  • Douleur dans les yeux.

Les articulations

Si la bactérie qui cause la blennorragie infecte vos articulations, on parle alors d’arthrite septique. Les articulations seront touchées, et il en résultera des symptômes tels que :

  • Le gonflement;
  • La rougeur;
  • La douleur intense;
  • L’inflammation avec des enflées et une sensation de chaleur au toucher.

La gorge

Ici, les symptômes peuvent être légers, comme des maux de gorge ou des ganglions lymphatiques enflés. Lorsque cela se produit, les symptômes sont les suivants:

  • Douleur sur place;
  • Difficulté à avaler;
  • Des taches jaunes apparaissent sur la gorge.

De possibles complications

La gonorrhée peut provoquer une MIP (maladie inflammatoire pelvienne) chez les femmes. Le terme désigne généralement l’infection de l’utérus (utérus), des trompes de Fallope et des autres organes reproducteurs. C’est une complication fréquente et grave d’un certain nombre de maladies sexuellement transmissibles, en particulier la gonorrhée et la chlamydia. Les PID peuvent endommager les trompes de Fallope et les tissus situés à l’intérieur et à proximité de l’utérus et des ovaires. Les MIP peuvent avoir des conséquences graves telles que l’infertilité, la grossesse extra-utérine, la formation d’abcès et des douleurs pelviennes chroniques (douleurs pelviennes d’un côté ou des deux côtés), mais aussi des pertes vaginales anormales qui peuvent s’aggraver en marchant ou en se déplaçant, des douleurs pendant ou après les rapports sexuels.

Une autre complication de la gonorrhée est le syndrome de Fitz-Hugh-Curtis. Il s’agit d’une inflammation du foie (péri hépatite) qui survient principalement chez les femmes et qui provoque des douleurs abdominales, de la fièvre, des nausées et des vomissements. Ce syndrome est souvent confondu avec une maladie hépatique ou biliaire.

Comment diagnostiquer la gonorrhée ?

La gonorrhée est diagnostiquée par le spécialiste (gynécologue pour femme et andrologue pour homme). Si le médecin soupçonne une infection à gonorrhée, il recueillera d’abord des échantillons d’urine et d’urètre (chez l’homme) et du col de l’utérus (chez la femme), puis il évaluera la possibilité d’effectuer d’autres tests. Si vous soupçonnez que vous avez été infecté par la gonorrhée, il est important de consulter un médecin. Il ou elle prélèvera un échantillon d’urine ou nettoiera à l’aide d’un écouvillon la zone suspectée d’être infectée (urètre ou gorge, par exemple) puis cherchera à confirmer un diagnostic par le biais d’une culture bactérienne, d’une coloration de Gram ou d’un test génétique.

Les méthodes de détection d’acide nucléique permettent la détection de la batterie Neisseria Gonorrhoae à partir d’échantillons cliniques sans qu’il soit nécessaire de garantir la viabilité bactérienne. Ce sont les tests d’amplification d’acide nucléique utilisés dans les échantillons pharyngiens et rectaux, avec une plus grande sensibilité que les cultures. Le milieu de culture n’est rien d’autre qu’un « environnement » avec lequel l’échantillon est mis en contact et qui permet à la bactérie de se développer. Plus il est spécifique, moins il est probable qu’un autre type de bactérie se développe que celui que nous recherchons, et il existe des milieux de culture spécifiques pour le développement de la bactérie gonorrhée uniquement.

Les tests d’amplification des acides nucléiques (TAAN) sont de puissants tests moléculaires pour le dépistage des microorganismes. Plutôt que de rechercher la bactérie elle-même, le TAAN identifie les gènes uniques à Neisseria Gonorrhoae. Pour ce faire, il obtient des brins d’ADN bactérien à partir d’un échantillon d’urine ou d’un écouvillon du vagin, du col utérin ou de l’urètre (chez l’homme). Grâce à un processus appelé thermocyclage, les brins sont dupliqués à plusieurs reprises jusqu’à environ un milliard d’exemplaires.

En fournissant une empreinte génétique d’infection unique, les TAAN peuvent fournir des résultats très précis en quelques heures. Vous pouvez vous attendre à recevoir les résultats de vos tests dans un délai de deux à trois jours. Chez les hommes, cette technique démontre une grande facilité à visualiser les bactéries de la gonorrhée, mais pas chez les femmes où elle est plus compliquée.

Si le résultat est positif pour la gonorrhée, un dépistage complet des MST doit être effectué doit être effectué pour détecter la présence de la chlamydia, la syphilis, le trichomonas ou même du VIH. La co-infection est fréquente chez ces MST, et certaines, comme le VIH, sont mieux à même d’établir l’infection s’il en existe une autre. Si vous avez utilisé un test à domicile, il est conseillé de demander ce dépistage supplémentaire à un médecin.

Par ailleurs, lorsqu’une femme souffre de gonorrhée pendant la grossesse, le risque de fausse couche peut être accru. Pendant la grossesse, le dépistage chez toutes les femmes ou les femmes à risque (avec plusieurs partenaires sexuels, ayant déjà présenté des épisodes de gonorrhée) est donc recommandé. Des conséquences importantes peuvent être encourues si un nouveau-né est infecté pendant l’accouchement, car cela peut entraîner une atteinte importante des yeux, allant parfois jusqu’à la cécité permanente.

Comment prévenir ou traiter la gonorrhée ?

Comme on peut s’en douter, le moyen le plus efficace de prévenir la transmission des MST consiste à s’abstenir de tout rapport sexuel ou à nouer une relation durable et mutuellement monogame avec un partenaire testé et reconnu non infecté. L’utilisation correcte et constante de méthodes contraceptives réduit certainement le risque de maladies sexuellement transmissibles. Les préservatifs en latex, s’ils sont utilisés systématiquement et correctement, peuvent réduire le risque de transmission de la gonorrhée. Chez les femmes, bien que la pilule contraceptive n’offre aucune protection contre les maladies sexuellement transmissibles, elle peut être utile en prévention grâce à l’effet stimulé du processus de production du mucus cervical qui rend plus difficile l’atteinte du tractus génital supérieur par la bactérie.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), des millions de personnes atteintes de gonorrhée dans le monde courent le risque de ne pas être aidées par les options de traitement actuelles à moins que des mesures urgentes ne soient prises. Si cette infection est diagnostiquée rapidement, elle peut être traitée avec des antibiotiques spécifiques pour la gonorrhée et éradiquée en peu de temps.

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L’utilisation de médicaments antibactériens pour se débarrasser de la gonorrhée

Le traitement de la gonorrhée n’est possible que par l’utilisation d’antibiotiques. Aujourd’hui, il existe plusieurs groupes de médicaments utilisés dans le traitement de cette maladie. Jusqu’aujourd’hui, les médicaments de choix sont les pénicillines antibiotiques. Au fil du temps, les gonocoques sont devenus résistants à de nombreux médicaments dans ce groupe. Par conséquent, il est fortement recommandé d’effectuer une analyse de la sensibilité de l’agent causal aux antibiotiques avant d’entamer un traitement. D’autres traitements consistent en l’injection de médicaments ou la prise par voie orale. Le dosage du médicament est déterminé par un médecin.

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